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人类祖先在恐龙灭绝后加速进化

时间:2016年08月07日 20:26 来源:科技日报


英国研究人员29日在《皇家学会生物学分会学报》上发表报告说,他们通过化石分析发现,人类祖先在恐龙灭绝后1000万年中的进化速度是恐龙灭绝前8000万年里一直所保持速度的3倍。

学术界一个比较普遍的观点是,恐龙出现在约2.4亿年前,灭亡于约6600万年前的一次大规模物种灭绝事件中。这次大灭绝事件可能是一颗小行星撞击地球造成的,当时的绝大部分动植物灭绝,对后来的地球环境产生了深远影响。

伦敦大学学院的一个团队对904块有胎盘哺乳动物的化石进行了深入分析,参照此前制作的哺乳动物进化数据库,对比它们不同时间段发生的变化。有胎盘哺乳动物包括人类在内的近5000种动物。

结果发现,在恐龙灭绝前8000万年里,有胎盘哺乳动物的进化速度保持在一个稳定的水平上。但随着恐龙灭绝以及其他一些种类哺乳动物数量下降,有胎盘哺乳动物的生存压力大减,在恐龙灭绝事件后的1000万年中它们的进化速度明显加快。特别是其中属于劳亚兽总目的动物群体,它们的身体尺寸和生物多样性快速增长,最终进化成如今众多人们熟悉的动物,包括蝙蝠、猫、犀牛、鲸鱼等。

报告作者之一、伦敦大学学院教授安贾利·戈斯瓦米说,尽管不同种类的动物在进化速度上有所不同,但总体上它们的进化速度在恐龙灭绝后都快速提升,这说明“我们的祖先从恐龙的没落中获益,从这一灭绝事件对我们祖先进化产生的影响也可以看出,其在塑造现代世界中发挥了非常重要的作用”。

这个团队说,他们计划基于这项研究成果进一步探索其他一些进化规律,比如早期有胎盘哺乳动物如何逐步分散到各个大陆上。


编辑:季书弘  作者:张家伟